星期四

【簡介】Lipps, Inc



在放克藝人 Prince 與 the Time 走紅國際之前,在另類搖滾樂團 Husker Duthe Replacements 走紅國際之前,明尼蘇達州東部的明尼阿波利斯市,在全美音樂成就的版圖上幾乎小到沒人發現,直到 Lipps, Inc. 以一曲 Funkytown 紅遍大江南北,成為 disco 經典國歌,同時在 1980 年的美國告示排行榜上蟬聯四周冠軍,為明尼阿波利斯市增添許多光采。

Lipps, Inc. - Funkytown


Lipps, Inc. 的由來是取自 lip sync (對嘴) 的諧音,核心成員是 Steven Greenberg,他身兼製作,譜曲,演奏多項樂器等角色,投身創作前曾待過許多樂團負責演奏,同時也尋求發行唱片的機會,結果以一首 disco 歌曲 Rock It 吸引廠牌 Casablanca 的注意,發行後立刻在當地走紅,Casablanca 便要求 Steven Greenberg 錄製更多單曲來發行專輯,於是他找到吉他手 David Rivkin 與 Tom Riopelle、鍵盤手 Ivan Rafowitz、貝斯手 Terry Grant 參與錄音,更重要的是招募到主唱 Cynthia Johnson,她是 1976 年的明尼蘇打小姐,與樂團 The Time 在早期曾一起表演過。

1979 年 Rock It 已滑出排行榜,不過 1980 年初他們發行首張專輯 Mouth To Mouth (下圖左),單曲 Funkytown 馬上爆紅,佔據排行榜冠軍達四週之久,拜 Funkytown 之賜 Rock It 重新發行,不過成效不彰。


第二張收錄 6 首歌的專輯 Pucker Up (上圖右) 於同年乘勝追擊,第一首歌 How Long 將英國搖滾團 Ace 的原唱版改為 disco 版本,卻沒獲得樂迷青睞,到了 1981 年發行的第三張專輯 Designer Music (也是最後一張),主唱 Cynthia Johnson 幾乎已淡出樂團 (1983 年正式離開)。

Lipps, Inc. 在 1980 年的 disco 樂壇如曇花一現,他們為後來 Prince 的樂團 the Revolution 貢獻早期 disco 音樂相關經驗,Steven Greenberg 淡出幕後從事網頁設計,他在明尼阿波利斯市擁有一個賺錢的公司。

2003 年Universal Special Products 再度發行名為 Funkytown 的精選,內容收錄來自這 3 張專輯裡的經典歌曲,包括前述的 Rock It、Funkytown 及 Designer Music, 活潑鮮明的 disco 旋律,輕快無憂的節奏很容易點燃舞池裡的熱情,美中不足的是 Lipps, Inc 的另一曲經典 How Long 沒有被收錄在這張專輯中,相較於另一張收錄內容較齊全的精選輯 Funkyworld: The Best of Lipps, Inc. 而言,這張專輯卻較容易在市面上找到 (Funkyworld: The Best of Lipps, Inc. 自 1994 年後便不再發行),獨漏 How Long 歌曲外,其他該有的也都有了,對愛好 Lipps, Inc. 的朋友來說是可以嘗試的選擇。

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