星期三

[簡介] Cat Stevens



翻譯自 : Wikipedia, All Music

Cat Stevens (1948~) 本名是 Steven Demetre Georgiou,來自於英國,母親是瑞典人,父親是希臘人,他們在倫敦開設一家餐館. 1965 年 Cat Stevens 受到民謠與搖滾樂影響,開始用化名 Steve Adams 玩團,後來他的音樂被流行民謠樂團 The Springfields 的成員 Mike Hurst 聽到,大為賞賜之後,便帶他到錄音室錄製了第一首歌曲 I Love My Dog.這首歌為他贏得 Decca Records 的一紙合約,他也正式將藝名更改為 Cat Stevens.

I Love My Dog 於 1966 年 10 月登上英國排行榜前 40 名,創下佳績,第二首歌 Matthew & Son 於 1967 年 1 月再次登上英國榜,並且差一點奪冠 (在美國只登上榜尾).此刻 Cat Stevens 的音樂寫作能力已被獲得肯定了, Here Comes My Baby 這首歌的發行,更將他的名聲推上高峰,不但登上英國榜前 5 名,在美國榜也有 10 幾名的成績.

接下來 Cat Stevens 的運氣每況愈下,第一張專輯 Matthew & Son 成績平平,第二張專輯 New Masters 更糟,唯一值得一提的是裡面其中一首歌 the first cut is the deepest 登上排行榜前 20 名, 10 年後被 Rod Stewart 翻唱,也登上前 20 名,到了 2003 年 Sheryl Crow 再將這首歌拿出來重唱,獲得美國榜前 20 名.

1968 年 Cat Stevens 得到肺結核,住院 3 個月,還花了一個月療養.總算在 1969 年 7 月重整旗鼓發行單曲 Where Are You,屋漏偏逢連夜雨,這首歌發行後獲得的失敗,促使 Cat Stevens 思考自己未來的音樂之路,他決定將夢想與現實分開.

經過一連串的失敗後,他開始寫一些更發人深省的歌曲,與 Island Records 簽約後, Cat Stevens 於 1970 年 7 月發行第三張專輯 Mona Bone Jakon,那年春天對 Cat Stevens 來說是意義非凡的 22 歲,對 1967 年之前認識 Stevens 的樂迷而言,會感到驚喜,透過 The Yardbirds 前團員 Paul Samwell-Smith 的製作,他使用空心吉他,鍵盤等簡單樂器,在專輯中演奏出撩人心弦的藍調民謠.

Stevens 的新曲擁有實驗性質,曲目片段裡隱約提到他所遭受的困難,包括成為一位 Pop Star,內容描述一位流行明星遭逢?境,想返鄉尋求自救的懷愁, Mona Bone Jakon 的意思是死亡的肖像,不過專輯卻也談到生還與希望, Stevens 崎嶇沙啞的嗓音為寫生方式的歌曲增添深度,保守的樂器加強了嚴肅性.

單曲 Lady D'Arbanville 成為他的第三支英國榜前十名勁曲,同時也證明他的才華並沒被世人遺忘.

如果說 Stevens 透過 Mona Bone Jakon 產生心魔,他也為流行文化注入厭世思想,或許 Stevens 的樂迷沒有與他相似的遭遇,不過 60 年代以降,他們可明顯感受到 Stevens 受傷的感覺,精神渴望,與躊躇的樂觀, Mona Bone Jakon 只是初步成功,它喚醒大眾對 Stevens 的注意,準備迎接隨之而來的經典大作 Tea for the Tillerman.

1970 年 8 月, Jimmy Cliff 也以一支單曲 Wild World 登入英國榜前 10 名,同年 11 月 Cat Stevens 又發行了 Island 旗下的第二張專輯 Tea for the Tillerman (右圖),獲得英國榜前 20 名的佳績.在美國, Island唱片是由 A&M 唱片代理,雖然 Mona Bone Jakon 沒有進入美國榜,不過 Tea for the Tillerman 終於在 1971 年 2 月首度登陸美國 LP 排行榜,他在這張專輯中重新詮釋了 Wild World 這首歌,並發行單曲.

Wild World 這首歌太紅了,不但獲得排行榜前 20 名,並且使 Tea for the Tillerman 進入美國專輯榜前 10 名,還拿下黃金銷售的成績,突然間, Cat Stevens 成為美國家喻戶曉的明星.受到 Tea for the Tillerman 成功的影響, Mona Bone Jakon 也打開市場進入排行榜,並於 1976 年拿下黃金銷售的成績, Cat Stevens 終於躋身與 James Taylor, Carole King 等藝人同為主流民謠搖滾與 singer / songwriter 的重要創作者.

Cat Stevens - Wild World (Live 1971)


1971 年 6 月, Cat Stevens 發行新單曲 Moon Shadow,在美國與英國榜同時進入前 40 名,進而讓他得以在同年 9 月發行另一首單曲 Peace Train,這首歌進入排行榜前 5 名,並攻下美國榜冠軍.



隨之而來的延伸,當然就是 Cat Stevens 的個人第五張專輯 Teaser and the Firecat (左圖),發行後立刻創下黃金銷售,也差點在美國榜奪下冠座.專輯裡除了收錄上述的 Moon ShadowPeace Train 外,還有 Morning Has Broken,這首合宜的讚美詩歌隨後也登上冠軍,為 Cat Stevens 的音樂生涯創下高峰.

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